Пераст лежи у подножју брда Свети Илија (873 m), насупрот теснаца Вериге у Боки Которској. Име је добио по илирском племену Пируста.
Кроз целу своју историју град је био окренут мору и поморству. Већ 1336. године Пераст је имао бродоградилиште које је радило до 1813. године.
Златно доба Пераста је било у XVII и XVIII вијеку, када светским морима плови стотинак перашких бродова. Град је био познат и по великом броју успешних поморских капетана. Тако је у њему постојала и једна од најчувенијих поморских школа. У ову школу, је на препоруку Вениције и руски цар Петар Велики слао велики број племићке деце на школовање.
Перастом доминира црква Св. Николе са импресивним звоником високим 55 метара. Преко пута Пераста, близу обале, су два острва која представљају посебну атракцију овога града.
Свети Ђорђе је природно острво на коме се налази бенедиктински манастир из 12. века. Ту је и локално гробље Пераста.
Госпа од Шкрпјела је вештачко острво, настало набацивањем камена на подводну хрид. До данашњих дана сачуван је обичај ритуалног бацања камена око отока — Фасинада.